テイクオフ:思わず「あっ」とつぶや…

思わず「あっ」とつぶやいてしまった。図書館の本の返却期限が1週間ほど過ぎている。ほとんど子どもの本で約30冊。あわてて返却に行き、図書館のカウンターを見て、嫌な予感がした。巨体の男性で、やる気のなさが伝わってくる苦手な職員だった。あまりに態度が悪いので頭にきたこともある。

カウンターで延滞している旨を伝えると、端末でチェックして「ワオ、これはひどいね」。「何が?」と思っていると、「延滞料が70豪ドル(約5,500円)」。一瞬の沈黙。「どうする?」と聞くので、「どうって、支払わなければならないのなら支払いますよ」と無理やり胸を張ると、ちょっと考えて「じゃあ半分の35豪ドル。それでいい?」。えっ、まけてくれるの。なんだ、いい人じゃないか。

帰り道、もっと哀れっぽくしていたら見逃してくれたかもしれないのにと後悔した。(城一)


関連国・地域: オーストラリア
関連業種: 社会・事件

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